SOCIETY OF AFRICAN MISSIONS

La SMA célèbre 140 ans de catholicisme en Ashanti et lance un projet d’établissement de santé

140 Ghana page 0001

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La Société des Missions Africaines (SMA) a récemment conclu une année de célébrations marquant le 140ème anniversaire de l’introduction du catholicisme en Ashanti. 
Cet événement capital, qui a eu lieu le 25 juin 2023, honore la visite historique du père Auguste Moreau au palais de Mahyia en 1882, où il a demandé l’autorisation d’établir l’Église catholique en Ashanti.

Les festivités de l’anniversaire ont englobé une série d’événements et d’initiatives qui ont mis en lumière la riche histoire et l’engagement continu de la SMA. Parmi ceux-ci, une conférence académique de deux jours a été organisée en collaboration avec l’Université Kwame Nkrumah des Sciences et Technologies (KNUST) à Kumasi les 18 et 19 janvier 2023. Des universitaires et des experts se sont réunis pour explorer l’impact culturel et historique du catholicisme dans la région Ashanti, favorisant ainsi le dialogue intellectuel et la compréhension.

Un pèlerinage inoubliable a également été organisé, retraçant le chemin emprunté par le père Moreau d’Elmina à Kumasi, en passant par Assin Fosu.

Ce voyage symbolique a permis aux participants de se rendre compte par eux-mêmes des défis et des triomphes rencontrés par les premiers missionnaires lorsqu’ils ont apporté le message du catholicisme dans la région.

Le point culminant des événements de l’anniversaire a été une messe d’action de grâce solennelle le 25 juin 2023 à la paroisse Saint-Paul à Adukrom, Kumasi. Mgr Joseph Osei-Bonsu, l’estimé évêque catholique de Konongo-Mampong, a présidé la messe, qui revêtait une signification particulière puisqu’elle coïncidait avec l’ordination sacerdotale du père Samuel Hagan, SMA. Dans son homélie, Mgr Osei-Bonsu a fait l’éloge de la SMA pour son travail de pionnier et a offert ses conseils au Père Hagan alors qu’il s’engageait dans son parcours pastoral.

Le Père Dennis Senyo Etti, SMA, vice-provincial de la SMA au Ghana, a rappelé les humbles débuts de la mission à Kumasi et a rendu hommage aux missionnaires fondateurs. Exprimant sa profonde gratitude pour leur engagement et leur sacrifice inébranlables, le Père Etti a souligné les risques immenses pris par les missionnaires européens qui ont laissé derrière eux des vies confortables pour servir au Ghana. Leur dévouement et leur zèle missionnaire ont ouvert la voie à la création de la SMA et à la croissance ultérieure de six diocèses au Ghana.

Le père Etti a également exprimé sa profonde gratitude aux habitants de l’État d’Asante (région d’Ashanti) pour leur soutien et leur acceptation inébranlables de la foi catholique depuis son introduction en 1882.

La SMA a tissé des liens profonds avec la communauté, et Fr. Etti a salué la générosité des rois successifs qui ont assuré l’établissement solide de la SMA et de l’Église catholique dans l’Ashanti. En se tournant vers l’avenir, le Père Etti a souligné que la mission de la SMA se poursuit même après 140 ans. En témoignage de leur engagement continu, les SMA ont lancé un projet spécial pour marquer leur présence en Ashanti : la construction d’un établissement de santé, plus précisément d’une clinique, dans la banlieue de Kumasi, dans une ville appelée Akokoamong.

La clinique a pour objectif de fournir des services de santé essentiels à la communauté, conformément à l’éthique de compassion et de service de la SMA. La SMA a lancé le projet dans le cadre de la commémoration, avec le Père Etti à la tête de l’initiative. Il a exprimé sa gratitude aux chefs et aux habitants d’Akokoamong pour avoir généreusement offert le terrain pour la clinique. Cependant, il a également appelé au soutien de l’ensemble de la communauté, demandant à la fois des contributions matérielles et des prières pour assurer le succès de la construction et du fonctionnement de la clinique.

Actuellement, la province SMA du Ghana est fière de ses 33 prêtres qui servent dans différentes parties du monde. L’équipe dirigeante, composée du Père Paul Ennin, supérieur provincial, du Père Dennis Senyo Etti, vice-provincial, et du Père Junior Biro, conseiller, se consacre à la poursuite de la mission de la SMA et à la diffusion de la foi catholique aux quatre coins du monde.

Alors que la Société des Missions Africaines célèbre son histoire remarquable et se tourne vers l’avenir, elle continue à laisser une marque indélébile sur la vie d’innombrables personnes, incarnant l’esprit de service et de dévouement qui définit la SMA depuis 140 ans.

                                     Par Dominic Wabwireh, sma

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